面对此前一直小心翼翼经营的美国市场,似乎转了性子。最近,它先是大张旗鼓宣布了自己7月即将在纽约布鲁克林区开设新店的消息。而后,它在纽约曼哈顿岛的美国总部办公室也被爆料要扩建翻新了。

先来看看即将开业的新店。根据日本版《女装日报》的报道,这家新店将坐落在纽约布鲁克林的核心区域Williamsburg,预计营业面积将达到700平米,建成后将是目前全美最大的无印良品门店。扩大的面积将主要用来投放更多的生活杂货产品。

在《女装日报》援引的无印良品美国分公司总经理Asako Shimazaki的说法里,无印良品还将在美国开出更多如未来Williamsburg分店一样大型的门店,以确保能引进更多现在尚未被引入美国市场的产品。

实际上,除去新开门店,无印良品已经在改建开业的部分门店。自2007年起在纽约SOHO区开出美国首店以来,无印良品已在纽约开出6家门店,另外在波士顿、洛杉矶、圣荷西、斯坦福大学以及圣塔安尼塔也有分店。而目前纽约曼哈顿Soho的门店已展开扩建,而从6月27日到10月1日,Soho区内还会开出一家约300平米的快闪店。

无印良品Williamsburg新店效果图

这似乎是在逆势而为。要知道全球大环境,尤其是美国的零售市场目前真的是如履薄冰——撇开、H&M等品牌都通过关闭或者整合门店以缩减成本不说,美国本地百货业以及本土品牌都不断经历着关店潮。

无印良品在这个时候选择大举在美开店,看起来确实信心满满。不过,这家日本零售品牌也在谨慎地处理着细节。

比如,扩大的营业面积会用以投放更容易被现阶段顾客接受的生活杂货,而不是服装或是大件产品。这一方面符合当下美国市场的消费潮流,即服装遇冷,相反生活用品市场仍然保持稳定。另一面,这也与此前无印良品通过开设日本匠人展推广日本手工生活用品的路数一致。

又比如,如所有品牌进入美国市场后要做本地化尝试一样,无印良品也从门店和商品上都尽力尝试本地化。即将开业的Wiliiamsburg分店将会邀请当地活跃的独立艺术家一起参与设计和布置,而销售的商品也可能与他们进行合作。

“所有我们听到的消息都是说零售市场很糟糕,但是无印良品给人的印象是它做的不错,而且持续增长,它们的商品很出色,而且大规模地借助社交网络和电商取得了很好的推广效果及销售成绩。”美国发地产中介公司Okada&Company创始人Chris Okada在接受Crains New York采访时说。

Okada与无印良品美国分部一直就办公及零售租赁有着合作关系。之前提到无印良品的总部办公室就由Okada负责联系房东签约。根据Okada确认的消息,无印良品的确刚刚更新了该办公室的租赁合同。新合同为期10年,而且面积由原来的2900平方英尺扩大到了6250平方英尺(约合580平方米)。

从这点看,有理由相信,无印良品将会招募更多的员工来支持其美国市场的运营。换句话说,品牌新一波的扩张应该已经在眼前了。