众所周知Java有个Object class,是所有Java classes的继承根源,其内声明了数个应该在所有Java class中被改写的methods: hashCode()、equals()、clone()、toString()、getClass()等。其中getClass()返回一个Class object。
Class class十分特殊,和一般classes一样继承自Object,其实体用于表达Java程序运行时的classes和interfaces,也用来表达enum、array、primitive Java types(boolean, byte, char, short, int, long, float, double)以及关键词void。
当一个class被加载,或当加载器(Class loader)的defineClass()被JVM调用,JVM便自动产生一个Class object。
Java JDK中可以看到Class类的构造方法为私有的,并注释为:Constructor, Only the Java Virtual Machine creates Class objects.只有Java 才可以创建Class对象。Class类中包含许多native方法,即本地方法,不是用来实现的,而是由C或C++来实现的。
Class是Reflection的起源,针对任何您想探勘的Class,唯有先为它产生一个Class object,接下来才能经由后者唤起为数十多个的Reflection APIs。
Java允许我们从多种途径为一个class生成对应的Class object:
1. 运用getClass();(每个class都有此函数)
2. 运用Class.getSuperclass();
3. 运用static method Class.forName();(最常被使用)
4. 运用.class语法(Class str = String.class)
5. 运用primitive wrapper classes的TYPE语法(Class c1 = Integer.TYPE)