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【译】关于转译器 JavaScript 程序员需要知道的

脚本宝典小编觉得挺不错的,现在分享给大家,也给大家做个参考,希望能帮助你少写一行代码,多一份安全和惬意。

本文转载自:众成翻译
译者:文蔺
链接:http://www.zcfy.cc/article/895
原文:http://thenewstack.io/javascript-transpilers-need-know/

想要在与 ECMAScript 保持一致的同时也不抛弃那些没有最新 JavaScript 特性的浏览器吗?或者在成为标砖之前试验那些即将到来的特性,以告诉 ECMAScript 哪些对你有用,哪些没什么用?再或者就是想利用那些大型项目中提高 JavaScript 效率的工具?转译器(transpiler)可以帮你完成所有这些。

转译器是将一种语言的代码转换为另一种语言代码的工具,它们过去曾被更多地用来转换替代性语言如 CoffeeScriptClojureScriptElm,甚至还使用像 C 和 C++、Emscripten(将 LLVM 二进制码转换为 asm.js 代码) 这样的语言。Mozilla 的政策与研究主任 Dave Herman 指出,这并不是要替代 JavaScript,“多种 Web 编程模型可以愉快地共存,它们甚至还能健康地竞争、相互借鉴。”

扩展 JavaScript

与此类似,他评论 TypeScriptPureScriptFlow 以及 JSX 这样一些给 JavaScript 增加自定义扩展的转译器“对 Web 来说是伟大的”。

TypeScript 是 JavaScript 的超集,支持可选的静态类型,还有一些工具,它们提高代码编写效率,支持重构,还可以侦测错误,从方法名的书写错误到因类型错误而无法执行的操作都能被检测到。你可以试验带有类型安全特性但同时保持可读性的 JavaScript,而不用深陷在其他语言如 Dart 或 CoffeeScript 之中。

当初,使用 TypeScript 来编写 Babylon.js 的时候,David Catuhe 指出来,“使用 Babylon.js 的开发者不会察觉到 TypeScript 编写的新版本与 JavaScript 编写的老版本之间的差异。”他还提到,引入 TypeScript 帮助他找到了许多之前在代码中一直存在的小 bug。

使用转译器,意味着开发者在编码的时候可以使用更新的特性和 API,总的说来,这同时也会帮助社区发展。 —— Henry Zhu

对那些大量编码大团队来说,这些好处能带来巨大的效率提升。这正是 2011 年 TypeScript 启动时,微软所寻求的。Office Online 网页应用拥有超过 100 万行的代码,“那时候做这样的 app,可没那么多可以使用的工具”,TypeScript 前任项目经理 Jonathan Turner 告诉我们。他们的计划是,使用微软开发者们所习惯的其他语言的开发工具所支持的静态类型,得到更好的 JavaScript 代码。

VS Code 和 Visual Studio 很好地支持 TypeScript,也有 Sublime、Emacs 和 Vim 的 TypeScript 插件,还有其他一大堆工具正在支持。TypeScript 被许多项目选中,比如说,Angular,Asana,Dojo,Mozilla 的 Flash 替代产品,以及 Babylon.js WebGL 框架、JavaScript 远程调试工具 vorlon.js。

在微软内部,TypeScript 被 Bing、 Visual Studio 和 Visual Studio Online、Azure 以及 Xbox 团队所使用,而且它被 Adobe、Google、Palantir、Progress(NativeScript)、eBay 系的 SitePen 等公司使用。

除了扩展 JavaScript,TypeScript 还可以将代码转译为匹配多种 ECMAScript 标准的代码,这让你可以出更少的力气支持多种浏览器,还能提前使用 ECMAScript 标准的建议。

这个特点也被开源的 Babel transpiler 所支持,这是另一个 JavaScript 转译器。

“转译器允许开发者编写面向未来的代码,哪怕当前版本的语言不被任何环境支持,” Babel 核心团队的 Henry Zhu 解释道。“比方说,如果你要支持不含任何 ES2015 特性的 IE 浏览器,那就必须要转译了,因为 IE 对新语法一无所知。Babel 就是中间的一层,让你无需考虑正在使用什么浏览器、指定哪些需要转译的特性。浏览器实现规范需要时间,他们在增量进行。如果没有自动更新特性,可能用户永远不会更新 JavaScript 版本,所以唯一的办法就是编写新版本的 JavaScript 然后再转译。”

和 TypeScript 一样,Babel 不仅仅是转译,Zhu 提到。“Babel 是 JavaScript 转换通用性工具。它并不只是将 ES6 转到 ES5。” Babel 拥有超过 1000 个的扩展插件;“人们为特定的库、工具(如代码检测)、浏览器优以及代码压缩等编写插件。”

Standards at Scale

此外,Zhu 说,“使用转译器,意味着开发者在编码的时候可以使用更新的特性和 API,总的说来,这同时也会帮助社区发展。”

“规范的创造者们在 TC-39 处理的 stage-0 到 stage-4 过程中(译者注:原文 “TC-39 stage process from stage-0 to stage-4”,可以流程可以参考译文《ES7新特性及ECMAScript标准的制定流程》)可以接收到提案的反馈,如果有人为其编写了插件,” Zhu 说道。“因为有广泛的用户基础,Babel 允许许多用户尝试实验特性,相对于只是被没有‘真实世界’测试的语言作者所认可,这有助于塑造更好的特性。许多提议都在 Github 上,任何人都可以给未来的提案提供建议,只要它还在往前发展。”

Herman 对他所谓的 “标准转译技术的采用,特别是 Babel 的成功” 充满热情。“对开发者来说,最现实的诱惑就是利用 JavaScript 的改进之处,哪怕引擎(浏览器或 Node.js)尚未提供原生支持。不过因为这些特性是基于标准的,开发者们可以放心大胆地使用,而不必担心大的兼容性变化。在快速进化的 JavaScript 生态系统中,这对开发者的价值,怎么说都不为过。”

ECMAScript 标准的编辑,同时也是微软 Edge 项目高级经理的 Brian Terlson 也同意。“转译器十分重要。JavaScript 程序员通常都想使用最新特性。迎合最小公分母是很悲催的,没人想做这事。转译器让我们得以直接使用新语法,这你所钟爱的、提高你效率的、让你的应用更具维护性的语法 —— 然后将其编译为可以在那些老顽固的浏览器上跑起来的东西,你希望市场上再也不要有这些老顽固了,可不幸的是它们还在。转译器在 JavaScript 社区如何书写代码这方面起到了变革性的作用。”

开发人员早期的使用和反馈,带来了良性循环,Herman 说。“转译器已经引发了新特性的超前使用与社区实验的浪潮。这让开发者们有能力在真实的生产环境中的应用里面使用新特性,并且对更新到最新版本特性的频度和时间有了控制。这也就意味着更多的开发者正在参与标准特性的早期审查,使他们在变化化的过程中有了更强的声音,最终带来更好的标准。”

“多亏有了转译器,未来版本的特性正在持续获得大量的早期试用。(比如)装饰器(Decorators)让类定义中抽象通用模式(pattern)成为可能,它在 Web 框架如 Angular、Ember 及 React 中大受欢迎,” Herman 说道。Ember.js 社区很早就采用了 Babel,Herman 说这让许关于模块系统(module system)的多可用性反馈进入到 ES 2015 中。

开发者的反馈也推动了装饰器的标准化,Terlson 说。“早期在转译器中实现的特性真的是很大的、引人注目的特性,像装饰器就是这样;这对那些特性设计的迭代非常有帮助。”

“如果你所知道的某个特性真的能改善你的代码和你所工作的应用,” 他建议,“赶紧在转译器中做起来或使用 polyfill,用起来,然后给我们反馈。”

新特性,更快

转译器是解决新特性无法进入 ES 标准除非其已被实现的鸡生蛋还是蛋生鸡的问题的一种办法。不过浏览器厂商们不太愿意实现尚未标准化的特性,因为这可能导致开发者们无法与特性的标准保持一致,这些特性在标准化的过程中会有所变化。

ES 2015 不需要之前的实现;“结果就是,” Terlson 解释道,“在我们批准某些特性如 Proxy 之后,实现者们遇到了标准中没有体现的东西,所以在现实面前,我们不得不做修改。这体现出在批准那些标准之前确保特性将按照标准实现有多重要。”类似问题还有尾调用优化,这并非巧合,Zhu 提到了那些无法在转译器中尝试的特性。

在新版本语言出炉之前,语言的维护者需要程序员们提供反馈。Terlson 认为,转译器就是其中重要的一部分。“转译器帮助我们得到语法上的反馈。拥有 Babel 和 TypeScript 这些转译器,我们真的很幸运,这让我们在浏览器实现之前就能使用试验新语法。对某些特性来说,我们相当自信,如果有转译器 或 polyfill 外加浏览器,它们将会工作。”

转译器能比浏览器更快地开发新特性, Herman 指出,“Babel 由 JavaScript 实现,而浏览器们是用 C++ 实现的,所以功能更容易做出来。一些特性要同整个浏览器整合起来,可能是更棘手的挑战。JavaScript 引擎都有复杂的、多层 JIT 编译的构架,这常常意味着仅仅一个特性需要多次实现,每层实现一次。而且相比实现新的 JavaScript 特性,浏览器引擎开发团队的责任更多,所以他们要衡量优先级。”

转译器不可能给你提供所有新特性,Herman 指出,“某些特性,如 ES 2015 的 Proxy,或者当前的 SharedArrayBuffer 提议,基本上不可能通过转译器来实现。其他的,像 ES 2015 的 Symbol,可以部分实现,不过有一些已知的局限。这一类的问题,需要开发者们多注意,他们必须确保不会依赖那些转译器无法正确实现的行为。”

随着 ECMAScript 标准的发展,转译器也不会将你同 JavaScript 的变化隔离开来。“需要提出一点警告,” Terson 提到,“我们会听取使用转译器特性的开发者的反馈,有可能标准会因此变更。针对标准,在其完成之前,我们可能做出重大改变,所以当你使用超前于标准的特性时,我们会提出警告。”

即便如此,它们能帮助你过渡,Herman 说。“当升级转译器新版本的时机到来,让其因实验语言特性不兼容的改变而打破你的代码,这会很麻烦而且耗时不少。因此,像 Babel 这样的转译器允许你设置对不稳定性的容忍度,不过你还需要应对更多的流失。另外,你可以采取更加深思熟虑的设置,以降低不兼容的变化带来的风险,同时限制自己在更小的稳定的语言特性集中。”

总结

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【译】关于转译器 JavaScript 程序员需要知道的

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