原著:仙人掌工作室 

       从战略角度来看,Microsoft已经找到了在Internet上占据优势地位的道路。虽然Microsoft已经为这个目标努力了很久,但直到不久之前,它还不能确定真正该做的是什么。(我们应该还记得发生在IE上的趣事:Microsoft免费为每一台Windows PC预装了IE,许多IE特有的功能给竞争对手Netscape带来了不可忽视的威胁。)

   今天,Microsoft通过.NET为我们展示了一个由无数可协同运行的Web应用所构成的Internet,所有这些Web应用都来自全球服务交换网络。Simple Object Access Procotol(SOAP,简单对象访问协议)和XML构成了这些Web服务的基础。SOAP协议最初由DevelopMentor、Microsoft以及Userland Software提交给IETF,目前已经有包括IBM在内的许多软件商参与到SOAP之中。

   这些Web服务不仅会在Internet上获得进一步发展,而且它们还会改变企业内部规划信息系统的方法,把SOAP系统地用作应用集成的中间件,并担负起简单但高效、标准EAI(Enterprise Application Integration,企业应用集成)的角色。这样,企业信息系统还可以成为前端和后端办公应用的网络,这些办公应用通过SOAP协作、互相地调用各自实现的服务。

   Microsoft已经在多媒体出版领域获得了一系列的成功。它可能借助这些经验,然后通过出租或者订阅各种Web服务的形式快速成长为该领域的服务商。对Microsoft作这样的假定应该不是轻率的。

   但与此同时,其它公司也没有停滞不前:IBM以及最近的Oracle都已经宣布提供支持Web服务的产品:IBM很久以来一直是SOAP的支持者,它在自己的Alphaworks网站上提供了“Web Services Development Environment”(Web服务开发环境);Oracle也在 9i中采用了SOAP。Oracle同时宣称提供“Dynamic Service”(动态服务),但它的定义似乎尚未明确。

   因此,Web服务可能帮助Microsoft实现创收模式的转变:在原来的模式中,主要的收入来自为单机设计的有形产品及其许可的销售;在新的模式中,主要收入大概会来自订阅或者租用由软件基础设施提供的服务,我们可以猜想它们中的一部分将是免费提供的。有些谣传一致认为,Microsoft最终会免费提供它的SDK和命令行编译器,在市场上销售的将只有一个Visual Studio .NET。这种战略正是之所以获得成功的原因之一,自Java诞生起它的JDK就是免费的。