(via:科技新知)新产品、新技术日新月异,层出不穷,因条件约束,作者没有办法测试使用所有的产品,文章内容也无法保证适用于所有情况,敬请谅解。为了避免“广告”、“黑稿”嫌疑,本文尽量不涉及具体品牌、型号。

打开某大电商网站的SSD固态硬盘陈列页面,目前可以看到40余种不同的品牌。怎么会有这么多牌子?要知道,机械硬盘市场经过残酷竞争的洗礼,目前就剩下几个著名品牌:希捷、西数、东芝、日立(HGST),其中日立还被西数收购了。

机械硬盘生产制造的技术非常复杂,条件苛刻,能做出有竞争力的产品的公司,就那么几家。SSD固态硬盘不同,它还处于蓬勃发展中,远未达到成熟的阶段。它的主要原件就是主控和闪存芯片。主控芯片类似于CPU,有多家公司在提供产品,各具特色,性能不一,相互竞争,闪存芯片也是类似。

这更像是手机产品的特征:产业链上游提供芯片和原件,下游拿不同的芯片、原件进行组合,做出高中低不同档次、不同特性的产品,自行把控产品的制造质量。

告别机械硬盘!史上最全的SSD选购指南

也正是因为如此,选购SSD会遇到跟购买机械硬盘不同的问题:以次充好,假冒伪劣。

机械硬盘就跟CPU类似,它很难造假,因为没有那技术,想仿冒也仿冒不出来。SSD就不一样了,一些黑心厂商,完全可以用劣质存储芯片做成价格“极具吸引力”的产品,甚至仿冒名牌,让人上当。当人发现问题的时候,它就耍赖或者玩失踪。所以,采购固态硬盘,首选正规商家,首选正规品牌,有售后保证。

这似乎已经成了“套话”,因为买什么产品,这话都能套上去,可只要是事实,多说一遍也无妨。一分钱一分货,硬盘有价,数据无价。

如果发现某品牌、产品的价格,大大低于市场平均水平,你得十分留神,建议去检索一下它的评价信息,特别是电商网站之外的评价,因为产品页面的评价可能是刷单伪造的。

如果看中了一款产品,除了查一下用户评价,还可以找一下网友的拆解图文。网上有不少对固态硬盘产品进行拆解查验的文章,可以看出固态硬盘使用的主控芯片型号、闪存芯片类型~(细节后面再提)。

这对于机械硬盘是做不到的,机械硬盘拆解需要严格的无尘环境,否则拆解即意味着报废。

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浏览产品列表,你会发现即便是同样容量的固态硬盘产品,价格也差距很大。产生价格差距的原因,除了品牌定价策略之外,还有两个原因:采用的主控芯片(SSD的CPU)不同、存储芯片档次有差别。

目前市场上主流的产品里,主控芯片的供应商,常见的是Intel、Marvell、Sandforce、三星以及JMicron、Phison等。不同公司的产品,特性各不相同,性能以及价格相差很多。

一些便宜的SSD,基本上都使用了几款价格比较低廉的台系产品,性能尚可,仍然比机械硬盘优越的多。中高端产品,大多使用Marvell/Sandforce的芯片。三星公司自己可以同时设计、制造主控芯片和存储芯片,产品独树一帜。Intel的产品价格高昂,但是综合品质超群,它是企业应用的首选。

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这些性能差距,可以在SSD的测试评分中体现出来,不同产品评分能差到40%-50%,但在日常使用中,更看重随机读写的指标,因为SSD自身的性能瓶颈,是4K随机读写能力。

所谓4K,是指硬盘默认存储单元大小,后面还会提及。这个参数的意义比较重要,因为日常使用随机读写小文件最多,它直接跟使用体验相关联。尽管很多固态硬盘宣称自己的产品读写分别能达到450-550兆以上,几乎达到了接口标准的上限数值,但这是连续读写操作,并不是大多数操作状态。

另外要考虑的是闪存芯片。可以说,SSD固态硬盘的性能特征主要由主控决定,而可靠性、耐久度则由闪存芯片决定,它的选材,是至关重要的。好的品牌往往会在产品介绍页面注明,这款产品使用了什么存储芯片,有什么特点。

目前的闪存技术分3大种类:SLC/MLC/TLC。这里引用一下资料稍加解释:SLC是单层,一个单元存储1个bit。MLC是双层,一个单元存储2个bit、TLC是三层,一个单元存储3个bit。层数越多,寿命越短,性能越差,价格越便宜。

SLC读写速度快,可靠性高,寿命长,可以达到100,000次擦写寿命,是MLC的20倍以上。MLC可以擦写3000-5000次。TLC则差的多了,一般只能写到500-1000次,至于性能、价格嘛,差的也很多。

TLC闪存大量的用于廉价U盘产品,SLC固态硬盘很少见,这是价格原因:太贵了。

注意,随着闪存制程的进步,擦写次数反而在下降。为什么?存储密度增加了,那个“存储池子”变薄了,不耐擦。

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可以说,大量SSD固态硬盘都采用MLC类型的闪存做存储,是基于平衡性能、寿命、价格的选择,也是合乎常理的,但是,即便都是MLC类型的闪存,品质也是差别极大的。

业内对闪存芯片有所谓原厂、白片、黑片的说法。

一块晶圆生产完成后,上面有很多小块晶圆体,学名die。封装后就是一个颗粒,经过切割、第一遍筛选测试,认为合格、可靠的个体分类出来留用,后面还会继续测试。如果测试不过关,也不会轻易丢弃,会送到特别的工厂进行恢复处理。工厂会尝试进行进一步的测试、分类,对一些产品进行降频、屏蔽记忆单元,分成很多等级。高质量的自己使用,这就是原厂颗粒。

质量等级比较低的,会降价出售。原来初步测试过关,后来发现有瑕疵的芯片,也会归到质量等级差的一类去减价销售。这是大量白片的来源。

白片未打标,由使用者自行处理,而质量有明显缺陷,可靠性极差的那类,变成了黑片 - 这是当垃圾处理的,本来是不应该拿来用的。

白片、黑片其实都可以认为是制造过程中的残次品,只是仍然有等级差别。如果SSD使用了白片,质量就已经面临风险。连有名的OCZ都曾经爆出白片门事件。

如果不幸买到了黑片产品,结果可想而知,请多多祈祷、自求多福吧。有兴趣的人,可以自行搜索晶圆制造过程的视频,以了解内情。

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晶圆测试

除此之外,闪存颗粒按工作模式区分,还有同步、异步的差别。同步类型的闪存工作频率更高,性能更好,带宽是异步类型的一倍以上,对制造品质要求也更高,当然也更贵。

如果采用了好的闪存芯片,厂商是不会吝惜版面去宣传这个卖点的。产品介绍页面上,都会告诉你,用了某某品牌原厂闪存、某某类型的MLC颗粒。

但实际上,没有厂商会说自己家的产品用了“白片”、“黑片”,经常是语焉不详的说一句:原厂MLC、高速MLC。它没说的,往往就是没做到的。

这就是你要留神的时候。它用的芯片可能品质一般般,不好意思说了。如果你要买,建议去找找此型号产品的拆解图文。这就是上面所说的看评价和拆解的意义所在。

买到黑片固态硬盘,浪费钱是小事,如果给你的数据造成损失,往往是无法挽回的,也远不是那点硬盘的价钱能换回来的。

此外,一些小品牌因为没有竞争优势,有时候会采用前期好产品,后期偷换部件的卑劣手法。这类产品实在太容易作假了。这也是购买此类产品,优先选择大品牌、名牌的意义所在。价钱贵了,但买了放心。名牌产品很少干出砸牌子的事情。

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某廉价SSD拆解后发现黑片

高质量的SSD产品,内部还会加128MB-512MB的高性能缓存,进一步提升性能,但价格也会更高,而廉价SSD往往会在这个地方缩水。

这里忍不住要提一个产品,就是三星的EVO系列。

三星公司是固态硬盘行业的旗舰,实力雄厚。从840型号开始,三星在EVO系列上,都使用了TLC芯片,而不是MLC芯片,包括840 EVO/850 EVO都是如此。

Pro系列比较特殊。840 Pro明确是MLC,850 Pro则有些争议。它采用了3D V-NAND立体堆叠的闪存颗粒,官方说是MLC,但也有说法称其实是TLC模拟的MLC,而且三星自己也提到过3bit MLC的说法,这分明就是TLC的另一个名称,好听点而已,其擦写次数为1200次,比普通TLC产品高。网上也有人做过写入测试,其产品寿命虽然短于MLC产品,但仍然可以达到官方标准。不过,让人疑惑的是,它是TLC的产品却卖了MLC的价格,难道是其主控加分了?

随着技术进步和产量提升带来的规模优势,固态硬盘近年来价格一路下滑。去年市场的主流还是128G容量的产品,今年已经奔向256G容量的产品了。固态硬盘在经济可承受范围内,买大不买小。因为技术原因,大容量的SSD会写入更快,寿命会更长。

可以预计,如果固态硬盘的主流容量能达到512G以上,价格只稍高出市场主流机械硬盘一部分,即便机械硬盘的容量可能大几倍,大众选择的主机中,固态硬盘的配置比例也将大大提升。因为这个容量已经足够满足很多一般应用需求了,比起速度的提升,大几倍的容量,吸引力也将下滑。这对传统的硬盘厂商来说,可并不是好消息。

说了这么多,总结一下要点吧:要查看主控制造商和芯片技术特征;优选原厂、大厂同步MLC闪存;优选著名品牌,去大电商处购买,拒绝山寨货。